專題文章

樹熊與口罩的啟示

參考編號: EJ20200122

  • 日期2020年1月22日
  • 類別 信報《知性匯》專欄
  • 對象 公眾人士
  • 作者教育組 陳潔凌
  • 主題 性教育, 性行為 , 性病及愛滋病, 健康知識

澳洲東南部持續多月的山火令大量樹熊死亡及失去棲息地,使這獨有的澳洲國寶或成為瀕危物種,令人憂慮。其實近年樹熊一直受到衣原體及樹熊逆轉錄病毒(類似愛滋病病毒)影響,數目不斷下降。感染衣原體會導致樹熊失明、不孕甚至死亡,而且透過樹熊間的交配及幼樹熊進食母熊半消化的糞便而廣泛傳播。由於抗生素治療會破壞樹熊本身的消化循環,令牠們營養不良甚至死亡,所以難以醫治及控制此病,對樹熊的保育造成重大衝擊。

 

澳洲阿德萊德大學去年發表的研究報告指出,袋鼠島上約5萬隻樹熊是唯一沒有受衣原體感染的族群,所以縱使該島受到山火嚴重威脅,亦不能把當地樹熊遷到其他較安全的樹熊區域,以杜絕感染衣原體的風險,保存族群日後的存續機會。

 

衣原體也是人類常見性病之一,可經性交及口交傳播,由於感染者大多數沒有明顯病徵,所以較易受忽略。若感染後沒有妥善處理,可能會引致生殖系統,包括男性的睾丸炎、輸精管炎,及女性的子宮和輸卵管等發炎,破壞組織而導致不育。衣原體亦可經產道傳染給初生嬰兒,令嬰兒患上衣原體眼睛結膜炎或肺炎。雖然衣原體感染後果可以很嚴重,幸而人類不像樹熊般的體質,只要及早對症下藥,便能有效以抗生素來根治。

 

近期出現的武漢肺炎勾起香港市民對「沙士」的陰影,由於或可透過飛沫傳播,不少人紛紛搶購口罩及消毒用品, 希望可減低受感染的機會,奈何不是所有型號的口罩也可以有效阻擋這類新型冠狀病毒,大眾卻仍趨之若鶩地購買。相對而言,性病是透過與患者進行不安全性行為而傳播,只要每次性行為也正確使用安全套,跟沒有受感染的伴侶維持專一的性關係,便能顯著減低受感染風險。我們不像樹熊般無奈,有能力選擇保障自己的性與生殖健康。