更年期

甚麼是更年期?

更年期是女性生命中一個自然的現象。婦女到了四十五至五十五歲之間,卵巢開始缺乏足夠卵胞來接受腦下垂體分泌的刺激,以致週期性的雌雄激素及孕激素越來越少,影響子宮內膜週期性的增厚、剝落及出血。結果月經週期變得不規則,時早時遲,經量時多時少。一般而言,這些情況會持續一段時期,直至月經不來。當婦女超過一年以上沒有月經,才可說是絕經。

常見徵狀

由於更年期間女性的雌激素降低,除了會引致停經外,也會引起其他生理和心理的轉變。以下是更年期間常見的徵狀:

  1. 潮紅
    上身、臉部,有時甚至整個身體突然漲紅發熱,是一種熾熱不適的感覺,通常維持一至兩分鐘。發熱同時也可能會渾身出汗、心跳加速等。
  2. 陰道乾澀
    由於雌激素分泌減少,使陰道黏膜層變薄,且失去彈性和潤滑,陰道容易痕癢和發炎,及性交時感到疼痛。有些婦女的尿道亦受影響,導致膀胱功能衰退,小便失禁。
  3. 骨質疏鬆
    停經後,婦女體內的雌激素水平急劇下降,引致骨骼中鈣質快速流失,骨質組織呈疏鬆現象。如能及早治療骨質疏鬆症,便可減低日後骨折的機會。
  4. 心臟及血管的變化
    更年期間,婦女血液內雌激素逐漸減少,故膽固醇較易滯留於血管內而引起動脈粥樣硬化及冠心病。
  5. 情緒不穩定
    有些婦女基於更年期間生理上的轉變,加上心理上的困擾,情緒變得鬱結低沉,容易暴燥、善忘及精神難以集中等。

積極面對、舒緩壓力

  1. 健康飲食
    均衡飲食對任何年齡的人士,都是有益的。要預防骨質疏鬆,應在年青時開始,習慣進食含高鈣質的食物,如奶類和荳類的製品,包括乳酪、芝士、荳腐等。
  2. 避免吸煙及喝酒
    香煙內所含的尼古丁,會抑制卵巢產生雌激素,影響新骨細胞的形成;酒精則會影響肝臟調節血內激素濃度的功能,因此婦女宜戒煙酒。
  3. 適當的運動
    每星期最少做三次運動,負重運動如步行、跑步等,都可令骨骼強壯。陽光下步行更可促進體內維他命D的合成,有助體內鈣的吸收。
  4. 潮熱的處理
    宜選擇寬鬆及棉質的薄衣。辣的食物、酒精、濃茶、咖啡等都會使潮熱加重,應盡量避免。遇到熾熱不適時,可用溫水淋浴。
  5. 認識更年期
    更年期的生理和心理轉變,會使部分婦女不安和煩燥。透過參與教育講座,婦女可更了解更年期的生理變化和對更年期的來臨作好心理預備,也可學習一些鬆弛運動來舒緩情緒。此外,婦女多與家人、好友或醫護人員坦誠傾訴心中的焦慮和抑鬱,也有助減輕心理壓力,從而能更積極地面對更年期。
  6. 自我形象的建立
    更年期並不是衰老的印記,相反地,它是一個新的開始。婦女應積極地訂立新的目標,培養新的興趣及學習新的技能,使自己的生活領域更加充實。

骨質疏鬆症

在日常的生活中,我們常遇到一些因駝背或骨折,以致行動不便的人,特別以女性老人家居多。這是和一種常見的慢性疾病---「骨質疏鬆症」有關。據統計資料顯示,香港約有十萬人患有此症。

較易患有骨質疏鬆症的人士包括:

  • 停經後的婦女,尤其是在四十五歲前停經者或已切除卵巢者
  • 家族性遺傳
  • 長期服用某些藥物,如類固醇或甲狀腺荷爾蒙
  • 酗酒及抽煙者
  • 缺少運動及少接觸陽光的人士
  • 缺乏鈣質者,尤其在孩童時已吸收不足,並少喝牛奶及其他乳類製品
  • 體重過輕及骨架較小的人士

骨質疏鬆症主要是由於在停經後,體內的雌激素水平下降,使骨骼內的鈣流失而形成的。骨質疏鬆可能會導致骨痛、駝背,及容易骨折。常見的骨折有大腿骰骨折、脊椎骨折或手腕骨折。

正常人每天需鈣量約1000毫克,但由於中國人不太喜歡乳類製品,如牛奶等,所以一般鈣攝取量不足。另外,長期服用類固醇藥物的病人、有吸煙習慣及缺少戶外活動的人士,其體內吸收鈣的能力,亦會受到影響。

「預防勝於治療」。更年期的婦女宜進行基本的全身檢查,包括血壓、血糖、肝功能、膽固醇測定、乳房檢查或乳房X光造影、盆腔、婦科超聲波檢查、骨質密度測定等檢驗。如檢查報告顯示體格正常,可接受女性「荷爾蒙補充療法」,以補充體內鈣質,並於日常生活多進食含鈣量高的食物,如奶類製品、豆類製品、魚類等。另外,應多做戶外活動,吸收足夠陽光,令身體能夠合成更多維他命D,以助鈣質的吸收。

骨質密度X光檢查

骨質密度X光檢查,通常是量度脊椎骨、股骨,或手腕骨的骨質密度,配以電腦程式,及高解像的螢幕,清晰顯示掃描影像,並準確量度骨質密度。更年期的婦女及上述易患骨質疏鬆症的人士,可在醫護人員安排下接受此檢查。

荷爾蒙補充治療法

在更年期間採用荷爾蒙治療法,可減輕因身體荷爾蒙水平急劇下降而引致的徵狀,如潮熱、陰道不適及情緒低落,也可預防骨質疏鬆症。

荷爾蒙治療法分四種:口服劑、皮下植入法、貼於皮膚上的軟膏,和放於陰道內的藥物。常用的荷爾蒙治療法是口服藥丸,主要成分是雌激素、黃體酮和睪丸酮。

不過,荷爾蒙治療法的副作用有乳房脹痛、體液積聚引至體重增加、噁心等。因此,在接受治療前,婦女應諮詢醫生,並作詳細的身體檢查,以決定是否適合採用此項治療。

總括來說,對大部分更年期的婦女而言,均衡飲食、適量運動、心境開朗,及定期作身體檢查,比藥物治療更能幫助她們愉快地踏入人生另一階段。

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