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與孩子一同突破性別刻板印象  (編號:SP20151008)
 
主題: 性別角色   類別: 親子王《親子談性樂》專欄
作者: 教育組 鄧文婷   出版日期: 2015-10-08
 

某天到友人家作客,由她的女兒帶我參觀她的家。女孩的房間以粉紅色為主調,房內堆滿了各式各樣印有卡通公主的文具和日用品。
「你應該是粉紅色的粉絲吧﹗」我笑說。
「不是呢……」她腼腆地說。
「明白,那你喜歡公主嗎?」
「都不喜歡…… 其實我喜歡藍色,又喜歡巴士,但……」她語帶失落,聲音壓得很低︰「媽媽不想,認為女孩子穿的用的都應該是粉紅色。」
「其實我覺得藍色和巴士都很漂亮呢﹗」
她笑了。雖然只是簡單的一句鼓勵,但已讓小女孩從失落中回過神來,繼續帶我參觀家中的其他房間。

假如孩子的某些喜好,並不符合大眾對兩性的期望和標準,可能會引起家長的焦慮,甚至限制子女發展某些喜好或興趣活動。說到底,家長擔心子女的行為表現若不符合社會對兩性的期望,日後或將承受異樣的眼光或社會壓力,護子心切之下,才希望子女不要「誤入歧途」。家長雖然有此苦心,孩子即使理解,亦會因為個人的行為喜好受壓抑而感到不快。以下是一些給家長的建議︰

 了解性別刻板印象(gender stereotypes)的形成及影響︰家長可先了解性別刻板印象,是如何從家庭、學校教育和傳媒教育中形成,這些刻板印象又怎樣影響我們教導子女的方式?在思考了解的過程中,希望家長明白,性別刻板印象是社教化的產物,並非男女必定要跟隨的模範。不要以為讓子女跟隨傳統的性別刻板角色,將會面對較少的社會壓力,相反,「男生女生應該怎樣」的價值觀影響每一個人,子女的喜好或發展將受到限制,就像上文中喜歡藍色的女孩,因為媽媽的選擇而感到懊惱。
 提高孩子的性別敏感度︰受到社會教育的影響,子女或會建立了一定的性別刻板印象,亦有可能因為自己與別人的興趣喜好不同而感到焦慮。此時,家長要讓子女知道每個人都是獨一無二的,除了對異性不宜存有性別刻板印象之外,亦嘗試尊重同性間的個別差異。另方面,身教同樣重要,家長宜自我警惕,盡量不以傳統的性別概念去評價子女,例如可盡量減少「男孩不要哭」、「女孩要斯文」等的說話。
 幫助子女對抗壓力︰面對他人不友善的目光或行為,家長可以讓孩子知道,只要他們願意,父母隨時可以分擔他們的憂傷。在子女傾訴時要用心聆聽,不要怪罪他們或急於回應,宜鼓勵他們接受自己的負面或不安的情緒,再與他們談談如何解決事件。如有需要,家長可尋求專業輔導的協助。

有家長可能會問︰如果孩子的喜好跟隨社會的性別刻板印象一樣的話,我需要幫助他們「跳出」這些僵化的框架嗎?其實,打破性別刻板印象的意義,在於我們不會因為囿於傳統的性別角色規範,而限制子女的發展,家長可以在日常生活中給予子女多樣化的選擇,並多以欣賞角度和尊重個體的獨特性上,為子女提供更大的自主空間去發揮和貢獻所長。

在漫漫人生路上,總有不應隨波逐流的時候。更富有彈性的性別角色特質,才能適應瞬息多變的社會環境。

 
 
 

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